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Les biocarburants

Des carburants produits à partir de végétaux ou d'algues
 
En France, les transports représentent environ le tiers des émissions de CO2.
Pour réduire cette production de gaz à effet de serre et limiter les importations d’énergie fossile, les chercheurs travaillent sur la fabrication de nouvelles générations de biocarburants.
La première génération, produite à partir de matières premières agricoles, présente le désavantage d’entrer en concurrence avec d'autres usages (alimentaires ou industriels).
C’est pourquoi une seconde génération, produite à partir de déchets végétaux, est en voie de développement, sur le site du CEA Grenoble.
A la Cité des énergies, une troisième génération se profile et utilise des micro-organismes photosynthétiques cultivés dans des bioréacteurs et capables de produire naturellement des molécules à forte valeur énergétique :
les microalgues.

Ces recherches poursuivent un triple objectif :
  • Limiter les importations d'énergies fossiles
  • Lutter contre le réchauffement climatique
  • Diversifier les sources d'énergie pour anticiper la disparition inéluctable des ressources pétrolières.
biomasse

La troisième génération :
des microalgues très prometteuses

algues
Depuis plus de dix ans, les chercheurs du centre de Cadarache sélectionnent les microalgues ou cyanobactéries (une bactérie capable de faire de la photosynthèse) les plus prometteuses et étudient leur métabolisme.

La compréhension des mécanismes biologiques est une étape déterminante pour domestiquer ces micro-organismes. Les biologistes cherchent à trouver le meilleur compromis pour que les micro-organismes sélectionnés produisent beaucoup et longtemps.

Au niveau de la technologie, il faut passer du stade laboratoire à la production industrielle en optimisant la productivité des systèmes de production et en en diminuant les coûts.